「運動神経が良い・悪い」について考える(要点のみ)

※当記事作成日時:2019-06-06

「運動神経」とは筋肉を動かす際に働く神経の総称です。脳から送られた命令は電気信号として神経を通り、それが最終的に筋肉へと伝わる事で、腕や足などの筋肉を意識的に収縮させる事ができます。それにより自分の動かしたいように体を動かす事ができます。ただし複数の筋肉を同時に動かすような複雑な動作の場合、全ての筋肉を個別に意識して収縮させている訳ではなく、実際には小脳などが統合的に調節します。そのため実際には経験・記憶・感覚などで収縮させている部分があります。俗に言われる「体で覚える」とはこの事で、それにより頭で考えてから体を動かすよりも素早く体を動かす事ができます。

一方、例えば胃や腸などの臓器を動かすための筋肉も、実は運動神経の持つ機能の一つです。特に臓器は腕や足とは違い、全て自律神経によって自動化されているため、自分の意志で動かす事はできません。しかし例えばストレスを感じた時にお腹が緩くなる事があると思いますが、脳の中では接している部分があるため、そのように臓器はその時々の感情の変化などの影響を受ける事があります。よって臓器の活動は直接的には意識できなくても、生活習慣などで間接的にはコントロールする事ができます。


尚、「運動神経が良い」とは、どのような運動でも難なく行う事ができる事を言います。周囲からそのように評される人は、例え初めて行う運動であっても、その場で体の動かし方を学び、あっという間に自分の物にしてしまいます。技術の習得スピードが非常に早いため、普段から運動を行っていない人からすれば、その場ですぐに覚えているように見えます。またそれを繰り返す事では、する事のできるスポーツの種類もどんどん増えていくので、どんなスポーツでも得意なように見えます。そのため「スポーツ万能」と呼ばれる事も多いです。

しかし初めて行う複雑な運動を、いきなりプロレベルで上手くできるような人は誰もいません。誰もが必ず段階を経て技術を習得しています。誰かの映像を何度も見て、記憶に焼き付けて、その真似をして、上手くできなければ修正して・・・それをひたすら繰り返しているのです。特に「運動神経が良い」「スポーツ万能」と言われるような人たちは、その「段階を経て覚える」という事を小さい頃から無意識の内に行っており、それによって技術の習得効率を高めています。だからこそ周囲よりも上手くなるのが早いのです。

普段から運動を行っていない人が、いざ新しく何かの運動を行おうとした時、とにかく「体を素早く動かす事」で頭がいっぱいになってしまいます。しかし体の動かし方が分からない状態で、いくら素早く動かそうとしても、体は上手く動いてくれません。例えば膝が動いた後に足首を動かす必要がある場合、足首が先に動いてその後に膝が動いてしまったら、その動作は上手くできませんよね。単に素早く動かす事だけを考えて体を動かそうとすると、そのように各部位の順番がデタラメになったり、タイミングがずれたり、あるいは余計な力が入ったりなど、非常に効率の悪い体の動かし方になります。それでは効率の良い技術の習得はできないでしょう。

一方、普段から運動を行っている人の場合、一旦頭の中でゆっくりとした動作をイメージし、それを自分の体を使って実践、そして実践する度に修正し、再び実践、再び修正・・・そうして少しずつ動作スピードを早めていきます。運動神経が良いと言われるような人たちは、意識的に、あるいは無意識的にも、それをひたすら繰り返す事で技術を習得しているのです。ただし動作のイメージはできても、体の基本的な動かし方を知らなければ、実践して試す事はできません。例えば膝を曲げた状態から伸ばす場合、太ももの筋肉を収縮させる必要があります。しかしそれを頭で考えずに、感覚的にできなければなりません。そのためには野球以外の多種多様な運動の経験が必要です。

特にスポーツでは「瞬間的に起こった、自分が予想していない事に対し、素早く体を反応させる」必要があります。そのためには脳からの命令がスムーズに行われる事はもちろん、そのように頭で考える前に体を動かす必要があるため、あらかじめ腕や足などの基本的な動かし方を覚えている必要があります。つまり反射レベルで素早い動作ほど小さい頃からの運動経験が出る訳です。「運動神経」と聞くと生まれつきの才能で決まってしまうという印象が強く、実際、確かに遺伝子的な要素も関係します。しかしいくら遺伝子的に優れた神経を持っていても、使い続けなければその能力は発揮されません。「生まれつきで決まる」と勝手に考え、積み重ねを疎かにする方が、よっぽど運動神経は悪くなってしまうと思います。


「足腰を強くするための走り込み」について考える(要点のみ)

※当記事作成日時:2019-05-31

いわゆる「走り込み」を「長距離走を行う事、または短距離走を繰り返す事」とする場合、走り込みは日本の野球界において「基本」とされてきた練習法の一つであり、体づくりのためには「必須」とまで言われて来ました。しかし最近ではそんな走り込みも、あまり効率の良い練習法とは言えず、むしろ他のトレーニング効果を打ち消し、筋肉を萎ませてしまうとまで言われるようになってきています。

「足腰を強くする」ためには、単純に足や背中などの筋肉を鍛え、その筋力を強化する必要があります。つまり走り込みも「筋力を強化するために適した方法」で行う必要がある訳です。もし走り込みによって「筋力の強化」を狙う場合、ウェイトトレーニングと同じ要領で、短い距離を全力もしくはそれに近い力量で走り、一本走ったら休養を取り、十分に呼吸が整ってから次の一本を走る必要があります。「何を休んでいるんだ」などと指導者に怒られるかもしれませんが、休息を取らずに何十本あるいは何百本と連続で走り、結果として長時間走り続けるような走り込みは、そもそも方法として間違っています。

また筋肥大を目指す場合も、ウェイトトレーニングの方が短期間で効果を得られますから、その意味でもわざわざ走り込みに固執する必要がありません。その他、何本も走ったからと言って、すぐに足が速くなる訳ではありません。単に走る本数を増やすだけでは、速く走るための技術は身につきません。そのような走り込みを行うなら、実際の試合を想定した走塁練習をした方がよっぽど効果的でしょう。

一方、走り込みを「心肺機能の強化(短時間のパフォーマンス)」を目的に行う場合も、やはり正しい実施方法で行う必要があります。特に心肺機能の強化ではインターバルトレーニングが効果的です。この方法では短時間の内に、全力に近い運動と不完全休養(呼吸が完全に落ち着く前に運動を行う)を繰り返します。つまりこの場合も、ダラダラと長い時間走る必要は全くない訳です。

ちなみに「LSDトレーニング」という方法では、長い距離を、時間をかけ、一定のペースで、ゆっくりと走ります。これは持久力を高めたり、血流を促す目的で行うもので、つまり走り込みでも、そのように行えば持久力を高める効果(長時間のパフォーマンス)も得られると思います。しかし前述のように走り込みは「足腰の強化」として行う事が多いため、そこで矛盾が生じてしまいます。長時間走るような方法で走り込みを行っても、筋力は強化できません。むしろ長時間の運動により筋肉は萎んでしまう可能性がありますし、特に実際の試合では長時間走るような場面は皆無ですから役にも立ちません。

またもし足腰の強化を「怪我の予防」として行う場合も、そもそも怪我の予防もウェイトトレーニング(工夫は必要だが)やストレッチや準備など運動前後のケアで十分対応可能な上、怪我には体の使い方、疲労、メンタル面など様々な要素が関係しており、筋力的な問題だけではありません。すなわち走り込みをしたからと言って、怪我に強くなる訳でもありません。


日本人はよく「同じ動作をひたすら繰り返す」事を「努力」と評します。確かに技術の向上には、その動作を覚えるまで、同じ動作を何度も繰り返す必要があります。しかし筋力の強化においては、ただ同じ動作を繰り返すというだけでは効率的な強化は望めません。またそもそも技術の向上に関しても、体を動かして練習をしている時だけ努力するのでは、効率的な向上は望めません。実際に体を動かす前に「どのように体を動かし、どのように練習したら良いのか」を考え、目的をはっきりさせてから行う事が重要であり、その意味でも「単なる動作の繰り返し」であってはならないのです。時間を効率良く使うためにはどうすべきか、今一度考える必要があるでしょう。


「運動中に水を飲むとバテる?」について考える(要点のみ)

※当記事作成日時:2019-05-31

「運動中に水を飲むとバテる」という迷信は、少なくとも戦前・戦後には生まれていたと考えられています。これは水不足が深刻な戦場(特に外国)において、喉が渇いた兵士が道端にあった水を飲んでお腹を壊した経験が元になったという一つの説があり、そうした兵士が現場から引退した後、指導者となった際、教え子に、そのまた教え子にと伝わっていったようです。しかし戦争が終わってしばらく経った後も、何故かその迷信は残り続け、つい最近まで信じられてきました。現在ではそのような指導者の方が批判されるようになってきていますが、未だにそのような指導方針を貫く指導者は多く、日本人にとって非常に根深い迷信の一つと言えます。

ちなみに赤白に分かれる体育祭、体育祭で行う障害物競走、学校で着る学ラン・制服、年に数回行う遠足、クラス内の班や組、集団行動で行う回れ右・右向け右・行進、起立・気をつけ・休め・礼・着席、朝礼そのもの、ランドセルなども、実は元々は軍事教育の一環で行われていたものの名残です。特に体育祭は海外から見ても珍しいもので、各種演目で、若者が集団であれだけ統率の取れた動きをするのは、外国人にとってはとてもクレイジーに見えるのだそうです。


では話を戻しますが、例えば水は1ml=1gの重さがあります。すなわち500mlでは500g、1Lでは1kgにもなります。それだけの水を一気に飲んで胃の中に入れれば、一時的にでもそれだけ体重が増加する事になるため、体の動きが鈍くなるという事は十分に考えられます。1kgのダンベルをお腹に入れて体を動かすという事ですから当然です。しかも水で満たされた胃が前後左右にバウンドする事になりますから、水を大量に飲む事で動きにくくなる=パフォーマンスが低下するという事はあり得ると思います。

また気温の高さに関係なく、筋肉を動かせば体温が上がります。それに伴って身体活動に必要なエネルギー代謝も促されます。そうして体温が上がると、人間では汗を皮膚の表面に出す事で熱を逃し、体温を常に一定に保とうとしますが、その際にはカリウムやナトリウムなどのミネラルが必要になります。特にカリウムは細胞内に取り込まれる際、細胞外に水分とナトリウムを排出し、細胞内外の水分量を調節する役割があります。これにより汗をかく事ができる訳です。すなわちカリウムが含まれていない「単なる水」による水分補給では、上手く汗をかく事ができなくなり、体温がどんどん上がって体の動きが鈍くなる可能性があります。それは当然パフォーマンスを低下させるでしょう。

しかしながら、それは「水分補給の仕方によって体が重く感じる」のであって、単に水分補給の仕方が下手なだけです。水分補給が適切に行われていれば、運動中に起こるエネルギー不足やミネラル不足を防ぐ事ができ、むしろ運動中のパフォーマンスを向上させる事ができます。運動中に水分補給を行う場合、一気に大量の水を飲むのではなく、小まめに少しずつ飲むようにし、またミネラルや糖を含んだ飲み物を用意すると良いでしょう。そして体温調節機能を司る自律神経が正常に機能するよう、運動時だけでなく、普段からの体調管理(規則正しい生活やストレスコントロール等)にも注意する事です。更に過度な日焼けにも注意する事(皮膚の修復に体液が使われるため、実は脱水症状を加速させてしまう)です。これらを守っていれば「バテる」事はありません。


野球をする上で参考になりそうな本やサイトまとめ

この記事では野球選手として成長していく上で、参考になりそうな本やサイトについて私なりにまとめています。ご興味のある方は下記「続きを読む」よりどうぞ。尚、内容はあくまで「私の個人的な趣味・趣向」によるものです。全ての皆さんにとっても参考になるかどうかは分かりませんので悪しからず・・・。
(記事作成日時:2014-03-01、最終更新日時:2019-05-26)


「野球をする上で参考になりそうな本やサイトまとめ」の続きを読む

ガムを噛む事と坊主にする事について

この記事では「ガムを噛む事」と「坊主にする事」について私なりにまとめています。ご興味のある方は下記「続きを読む」よりどうぞ。
(記事作成日時:2013-09-08、更新日時:2019-04-09)


「ガムを噛む事と坊主にする事について」の続きを読む